Ojeda, Alonso de

Indios fundiendo sus ídolos de oro, de W. Raleigh
Nacionalidad: España
Cuenca 1466 - Santo Domingo 1516
Conquistador



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Comentario

Formando parte del segundo viaje de Colón encontramos a Alonso de Ojeda. El almirante le confiará la búsqueda de la rica comarca aurífera de Cibao en cuya expedición tuvo que socorrer al alcaide de la fortaleza de Santo Tomás del asedio de los indígenas, liderados por el cacique Caonabó, siendo éste apresado. La recompensa de los Reyes Católicos a Ojeda será la concesión de seis leguas de terreno en Maguana. Al poco tiempo partió para España donde consiguió, gracias a su estrecha relación con el obispo Fonseca, el permiso para realizar una expedición a la recién descubierta Paria, rompiendo de esta manera el monopolio que Colón tenía para organizar viajes al Nuevo Mundo, según las Capitulaciones de Santa Fe.
En mayo de 1499 parte de Cádiz y arriba a la desembocadura del Orinoco, reconociendo la costa comprendida entre isla Margarita y el cabo de la Vela. En septiembre de ese mismo año regresa a La Española donde es acogido con cierto recelo por lo que vuelve a España. En 1501 será nombrado gobernador de la isla de Cuquibacoa partiendo al año siguiente de nuevo hacia Paria en compañía de Juan de Vergara y García de Ocampo. Sus dos socios serán apresados y Ojeda entablará un pleito del que conseguirá salir absuelto. En 1507 recibe una capitulación para recorrer la costa de Nueva Andalucía y parte hacia Cartagena junto a De la Cosa. Los conflictos con los indígenas serán muy graves, pereciendo en un ataque el propio De la Cosa. Diego de Nicuesa colaborará con Ojeda en la campaña contra los indígenas, consiguiendo fundar en febrero de 1510 San Sebastián, el primer asentamiento europeo en el continente Ojeda abandona la fundación -dejando a Pizarro como encargado de la defensa- y se traslada a Santo Domingo, recibiendo noticias de que la fundación ha sido abandonado. Vivirá pobremente en Santo Domingo y fallecerá en 1516.

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