Orellana, Francisco de

Corona de plumas. Area Pindaré Gurupi (Brasil)
Nacionalidad: España
Trujillo, Cáceres 1511 - 1546
Explorador



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Comentario

Entre los españoles que en 1527 habían dirigido sus pasos hacia la América Central -con el objetivo de encontrar una comunicación entre el Atlántico y el Pacífico- encontramos al extremeño Francisco de Orellana. En 1533 partió hacia el Perú como refuerzo de las tropas de Francisco Pizarro, participando en la conquista y fundación de Puerto Viejo. En este lugar se instaló como colono pero pronto participó en las guerras entre almagristas y pizarristas. Pizarro entregó a sus colaboradores -una vez muerto Almagro- el gobierno de las provincias del Imperio Inca, recibiendo Orellana la provincia de Culata. En 1538 entraba en la región asignada y fundaba Santiago de Guayaquil, según la condición expresa por su jefe en la capitulación. Sirvió a Gonzalo Pizarro y planeó junto al gobernador de Quito la entrada en las tierras de la Canela y El Dorado.
En 1540 Orellana se incorporaba a la expedición dirigida por Gonzalo Pizarro, recibiendo la orden de explorar el río Coca. Una sublevación de sus hombres -que no deseaban regresar- motivó que construyeran un bergantín y continuaran recorriendo el río, llegando hasta el mar. Del Coca pasaron al Napo -donde fueron hostigados por los indios omaguas- y el 3 de junio de 1542 llegaron al río Negro que les llevó de manera rápida al Madeira, ya en el Amazonas. El 24 de agosto alcanzaron la desembocadura del Amazonas y se internaron en el Atlántico, dirigiéndose al golfo de Paria y a Nueva Cádiz (Venezuela). Desde allí partió para España para conseguir la gobernación de las tierras descubiertas, denominadas Nueva Andalucía. Obtenida la gobernación, partió de Sanlúcar en 1545 al frente de una nueva expedición, realizando el camino inverso, penetrando por la desembocadura del río para remontarlo pero la empresa acabó en fracaso y los miembros de la expedición murieron, incluyendo a Orellana y su mujer.

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