Stephenson, George

Locomotora de Stephenson
Nacionalidad: Gran Bretaña
Condado de Northumberland 9-6-1781 - Condado de Derbyshire 12-8-1848
Ingeniero



Galería de obras


Comentario

Nacido en el seno de una familia con pocos recursos, desde muy pequeño tuvo que trabajar como vaquero. Un accidente laboral dejó ciego a su padre, que manejaba una máquina de vapor para extraer agua de la mina, por lo que se tuvo que reemplazarle en el puesto. Ya mayor se matriculó en la escuela, al tiempo que hacía trabajos extras para ganar más dinero. En estos días siguió estudiando para ampliar sus conocimientos. Entabla amistad con William Fairbairn, un mecánico con el que se asociaría el resto de sus días. Junto con este personaje crearía varios artilugios de gran ayuda para los mineros. Gracias a su trabajo adquiere gran experiencia y conocimientos sobre las máquinas de vapor, por lo que asciende a Ingeniero jefe de la mina, donde trabaja. En 1813 inicia un proyecto para mejorar el transporte del carbón. Realiza un aparato, al que denominó Blucher, con un sistema de extracción del vapor optimizado, respecto a otros ingenios ya existentes, y una caldera que mejoraba el rendimiento. Otro de los inventos que se le atribuyen es una lámpara para los mineros, cubierta con una malla que reducía las probabilidades de que se incendiase a causa de los gases. Debido al éxito que alcanzó instaló una fábrica para construir locomotoras para minas. También participó de forma activa en la inauguración de la primera línea férrea entre Stockton y Darlington. Gracias a su ayuda en lugar de utilizar la tracción animal para efectuar el recorrido, como esta previsto, se empleó su máquina. "Locomotion", nombre con el que se bautizó a esta locomotora remolcó más de treinta vagones, de los cuales uno transportaba pasajeros. Finalizada la travesía con éxito se emprendieron nuevos proyectos para ampliar la red de ferrocarril, donde siempre se contó con la intervención de Stephenson. Sus locomotoras no sólo sirvieron al transporte inglés, sino también al estadounidense y otros países de Europa.

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